Rinoceronte e leão da Era do Gelo!

Por Reinaldo José Lopes

O permafrost (solo permanentemente congelado) da Sibéria continua a revelar relíquias espetaculares da Era do Gelo. É comum que cadáveres incrivelmente bem preservados de mamutes-lanosos sejam achados por lá, mas nos últimos meses paleontólogos russos anunciaram descobertas ainda mais raras e impressionantes: um filhote de rinoceronte-lanoso e dois leões-das-cavernas ainda bebês!

Conheça Sasha, o bebê de rinoceronte-lanoso (Crédito: Academia de Ciências de Yakutia/Divulgação)
Conheça Sasha, o bebê de rinoceronte-lanoso (Crédito: Academia de Ciências de Yakutia/Divulgação)

O rinoceronte-lanoso, que teria morrido em torno dos 18 meses de vida, foi apelidado de Sasha, e ainda dá pra ver os restos dos chifrinhos do bicho.

Já os leões-das-cavernas talvez tivessem apenas alguns dias de vida quando acabaram morrendo. O casal recebeu os apelidos de Uyan e Dina.

Leãozinho mumificado pelo frio: ainda dá pra ver parte dos bigodes (Crédito: Vera Salnitskaya)
Leãozinho mumificado pelo frio: ainda dá pra ver parte dos bigodes (Crédito: Vera Salnitskaya)

Os bichos foram achados por caçadores da região, a República de Sakha, parte da federação russa, e estão sendo estudados por pesquisadores da Academia de Ciências de Yakutia (outro nome para a região), em parceria com instituições de outros países.

Os rinocerontes-lanosos (Coelodonta antiquitatis), muito mais peludos do que qualquer de seus parentes atuais, podem ter sido um pouco maiores do que os rinocerontes de hoje, superando as três toneladas de peso. Já os leões-das-cavernas (Panthera leo spelaea) se caracterizavam por não ter juba, mesmo no caso dos machos. Ambos os bichos tinham ampla distribuição no Velho Mundo até cerca de 10 mil anos atrás.

Todo mundo junto: leões, rinoceronte, mamute e cavalos selvagens (Crédito: Mauricio Antón)
Todo mundo junto: leões, rinoceronte, mamute e cavalos selvagens (Crédito: Mauricio Antón)

As informações são de reportagens no site do jornal “Siberian Times” (aqui e aqui).

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