Arquivo - Categoria: Genômica

O DNA do povo de Luzia

Esse negócio de povoamento da América anda ficando cada vez mais complicado. A mais recente adição ao caldeirão de ideias sobre os primeiros habitantes do nosso continente veio da descoberta de um esqueleto de adolescente de 12 mil anos no México, como contei em reportagem recente para esta Folha. Apelidada de Naia, ela tem traços(…)

Estamos brincando de Deus?

O avanço crescente da chamada biologia sintética, como é conhecida a busca pela criação de genomas e organismos “sob medida” em laboratório, tem trazido à tona um velho espectro (ou talvez seja melhor dizer um velho “non sequitur”). Falo do temor algo exagerado de que os biólogos estejam querendo “brincar de Deus”, como o pessoal(…)

Cromossomos felizes

Este é um dia bastante especial para a chamada biologia sintética, o campo de pesquisa cujo objetivo é construir novos genomas e organismos do zero. Uma equipe da Universidade Johns Hopkins, nos EUA, conseguiu sintetizar pela primeira vez, em sua inteireza, o DNA de um cromossomo de um organismo eucarionte (de célula complexa com núcleo,(…)

Biologia, teu sobrenome é Queiroz

Foi um bocado divertido ler o livro “The Monkey’s Voyage” (“A Viagem do Macaco”), do biólogo americano Alan de Queiroz, e contar um pouco da perspectiva histórica sobre a origem da biodiversidade que o livro traz em reportagem na edição de hoje desta Folha. (Resumo da ópera: travessias oceânicas de plantas, insetos, répteis, aves e até anfíbios(…)

Geleia geral

Uma passadinha rápida por aqui apenas para chamar a atenção do gentil leitor para minha reportagem de hoje nesta Folha. Taí uma coisa que ninguém esperava: DNA que lembra o de europeus do Mediterrâneo entre os “khoisan”, supostamente o grupo mais antigo e relativamente isolado de tribos africanas. É mais uma prova de que ainda(…)

DNA indígena: versão sem cortes

Pra quem ainda não conferiu minha reportagem do dia na Folha, é com prazer que apresento ao gentil leitor a versão sem cortes (porque realmente eu preciso aprender a escrever menos e dar menos trabalho à querida chefa interina Mariana Versolato, valentemente cortando a minha verborragia). Eis o texto. —— Há 12 mil anos, uma família(…)

O câncer: uma nova forma de vida?

Por si só, a doença conhecida como CTVT (sigla inglesa de tumor venéreo transmissível canino) não parece a coisa mais assustadora do mundo. Sim, é uma forma de câncer e afeta a genitália dos pobres bichos, mas com frequência regride espontaneamente e, mesmo quando não o faz, um tratamento relativamente simples com quimioterapia costuma derrotá-la. A(…)

Felinos mestiços

Um trabalho primoroso feito por pesquisadores brasileiros e publicado no fim do ano passado mostra como é complicada a realidade biológica por trás das definições de “espécie” que a gente normalmente usa. Em resumo, eles mostraram que três espécies de felinos selvagens da América do Sul na verdade são quatro espécies — e que genes(…)

Hominídeos mestiços

Quando estava me preparando para escrever sobre o sequenciamento do mais antigo DNA humano, com 400 mil anos (leia mais a respeito clicando aqui e aqui), decidi procurar o paleoantropólogo britânico Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres, um dos grandes nomes nessa área. Mal sabia eu que Stringer tinha preparado nada menos(…)