Arquivo - Categoria: Biodiversidade

O dia da caça

Não faz muito tempo, tive o privilégio de escrever sobre uma das pesquisas mais trabalhosas e fascinantes da área de biodiversidade que já vi até hoje: um levantamento sobre os registros comerciais de venda de peles e couro de animais caçados em uma vasta região da Amazônia, ao longo de quase todo o século 20(…)

As quatro girafas

“As quatro girafas” parece até título de história folclórica africana, mas é um fato científico, gentil leitor. Um novo estudo genético mostrou que existem nada menos que quatro espécies diferentes de girafas na África, a despeito do fato de elas parecerem quase iguais aos nossos olhos. Quando se examina o DNA, os bichos são tão(…)

Mais ratos que toupeiras

Eis que temos uma reviravolta na saga dos ratos-toupeiras, mamíferos africanos famosos por aparentemente serem uma versão dentuça e cavadora de túneis dos insetos sociais, como as abelhas e os cupins. Havia quem acreditasse que os bichos eram divididos em “castas” fixas — como os cupins operários, soldados etc. –, mas uma nova pesquisa indica(…)

Cabeça de bagre

Durante muito tempo, houve cientistas que não acreditavam que os peixes tinham alguma forma de consciência de si mesmos e do mundo, ou mesmo que eles eram capazes de sentir dor, por causa da relativa simplicidade de seus cérebros e a ausência de estruturas similares ao nosso neocórtex, a camada mais externa da “cebola cerebral”(…)

A Força está com elas

Pra ninguém dizer que só ando falando de coisa triste por aqui, queria proclamar, gentil leitor deste blog, o renascimento de Han Solo — na pele, ou quiçá na casca, para ser mais preciso, de um pequeno artrópode. Com efeito, que melhor maneira de comemorar este dia 4 de maio, Dia de Guerra nas Estrelas(…)

Saruman e a ciência

Está no ar mais um vídeo do canal do blog no YouTube, e o tema é a visão ambígua sobre a ciência e a tecnologia na obra de J.R.R. Tolkien, o autor de “O Senhor dos Anéis”, representada pela figura do mago renegado Saruman. Basta conferir aí embaixo. Aproveito pra colocar alguns pingos nos is(…)

A volta dos bisões europeus

Leio na gloriosa “New Scientist” (aqui, em inglês) que conservacionistas estão fazendo mais uma valente tentativa para devolver o bisão-europeu (ou Bison bonasus, para os fluentes em latim lineano) à natureza. O bicho é o maior mamífero terrestre nativo da Europa, mas foi caçado até desaparecer de seu habitat natural no começo do século passado.(…)

A saga do Tatu-Fusca

Mano, é óbvio que o bicho da imagem aí de cima é só um tatu supercrescido, certo? A gente precisava mesmo de um estudo complexo de DNA antigo para comprovar isso? Na verdade, precisava — não para mostrar que o Doedicurus e os demais mamíferos com aparência e tamanho de Fusca da Era do Gelo,(…)

De volta à vida

A imagem acima resume um feito sensacional: um invertebrado minúsculo, do grupo dos tardígrados, que voltou à vida depois de passar 30 anos congelado num pedaço de musgo coletado na Antártida. O nome da fera é Acutuncus antarcticus, senhoras e senhores, e a “ressurreição” do bichinho foi coordenada por Megumu Tsujimto, do Instituto Nacional de(…)

Omeletão

Imagine o omelete que dava pra fazer com o ovo da ave acima, insigne leitor. Com mais de 2 metros da altura, a australiana Genyornis newtoni (perseguida, nesta concepção artística, pelo igualmente monstruoso lagarto Megalania prisca, que pesava 1 tonelada) viveu no país-ilha até uns 45 mil anos atrás. E, de fato, parece que a causa do(…)