Naturalização do mal

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Gostaria de convidar o gentil leitor a ouvir a palavra de um cientista sobre um tema importante e negligenciado. O biólogo Valter Azevedo-Santos me escreveu para contar que um projeto de lei estapafúrdio sobre o qual já escrevemos aqui na Folha acabou chegando ao Senado. O plano é permitir a criação de peixes não nativos […]

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A incrível jornada da dourada

O peixe de água doce que faz a migração mais épica de todos os tempos éééé do Brasil-sil-sil, senhoras e senhores – ou, pelo menos, é da Amazônia. Uma salva de palmas para a dourada (Brachyplatystoma rousseauxii), bicho que percorre uma distância que chega a ser o dobro da extensão territorial inteirinha dos Estados Unidos […]

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Encruzilhada primata

Acabamos de falar dos macacos vitimados pela febre amarela e pela ignorância humana. E, de fato, a situação das criaturas que são os parentes mais próximos da humanidade na Árvore da Vida não é nada confortável, como contei em reportagem recente nesta Folha. Nada menos que 60% dos primatas deste planeta hoje corre risco de desaparecer. […]

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Uma ameba chamada Gandalf

Novas espécies batizadas com nomes que homenageiam personagens de “O Senhor dos Anéis” já viraram meio carne de vaca – já vi sapo, aranha, mamífero fóssil, o diabo a quatro. Mas quase nunca as criaturas em questão possuem alguma semelhança com o personagem homenageado, o que significa que sim, minha gente, a ameba-Gandalf é sensacional. […]

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Primatas em risco

Black-and-white ruffed lemur

É com prazer que trago para o insigne leitor mais uma reportagem na íntegra – desta vez, sobre a situação nada animadora dos primatas no planeta, detalhando as ameaças que nossos primos mais próximos no reino animal estão sofrendo. A coisa tá feia, mas ainda não é o caso de jogar a toalha, muito pelo […]

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Esperteza animal na íntegra

Já devo ter lido quatro ou cinco livros do primatologista holandês-americano Frans de Waal até hoje e por enquanto nunca me arrependi – o sujeito sabe escrever, além de dominar sua área como poucos. Tive o prazer de resenhar o mais recente deles, com o nada sucinto título “Are We Smart Enough To Know How […]

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O dia da caça

Não faz muito tempo, tive o privilégio de escrever sobre uma das pesquisas mais trabalhosas e fascinantes da área de biodiversidade que já vi até hoje: um levantamento sobre os registros comerciais de venda de peles e couro de animais caçados em uma vasta região da Amazônia, ao longo de quase todo o século 20 […]

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As quatro girafas

“As quatro girafas” parece até título de história folclórica africana, mas é um fato científico, gentil leitor. Um novo estudo genético mostrou que existem nada menos que quatro espécies diferentes de girafas na África, a despeito do fato de elas parecerem quase iguais aos nossos olhos. Quando se examina o DNA, os bichos são tão […]

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Mais ratos que toupeiras

Eis que temos uma reviravolta na saga dos ratos-toupeiras, mamíferos africanos famosos por aparentemente serem uma versão dentuça e cavadora de túneis dos insetos sociais, como as abelhas e os cupins. Havia quem acreditasse que os bichos eram divididos em “castas” fixas — como os cupins operários, soldados etc. –, mas uma nova pesquisa indica […]

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Cabeça de bagre

Durante muito tempo, houve cientistas que não acreditavam que os peixes tinham alguma forma de consciência de si mesmos e do mundo, ou mesmo que eles eram capazes de sentir dor, por causa da relativa simplicidade de seus cérebros e a ausência de estruturas similares ao nosso neocórtex, a camada mais externa da “cebola cerebral” […]

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