Ajude os alunos da UFSCar a desenvolver micróbios “marcianos”!

É sempre um prazer poder dar uma força a projetos bacanas, e este aqui é especialmente legal, acreditem. Uma equipe de alunos da gloriosa UFSCar (Universidade Federal de São Carlos, no interior paulista) está levantando fundos para participar de uma competição internacional de biotecnologia com um objeto ambicioso: projetar leveduras — é, aqueles fungos microscópicos […]

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O desafio de transformar vírus em armas anticâncer

Na semana passada, escrevi aqui na Folha sobre uma pesquisa que está usando um método inovador contra retinoblastomas, cânceres que costumam afetar a retina de crianças pequenas. Trata-se de um vírus geneticamente modificado para atacar apenas as células do retinoblastoma, tirando partido de modificações específicas na biologia molecular dos componentes tumorais. A pesquisa é coordenada por […]

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Os conflitos de interesse entre pais e mães dentro do genoma

Se você está boquiaberto com a notícia de que cientistas chineses produziram camundongos que têm “duas mães” e “dois pais”, acredite, eu também estou. É um feito biotecnológico impressionante, não há dúvida, mas ele foi realizado não como parte de algum plano malévolo para acabar com a heterossexualidade, mas sim, em grande parte, para tentar […]

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Brasileiro cria ‘minicérebros’ com gene de neandertais nos EUA

É difícil evitar o clichê: parece coisa de ficção científica. Hoje, já temos informações detalhadas sobre como era o genoma dos neandertais (Homo neanderthalensis), primos de primeiro grau dos seres humanos de hoje que sumiram há cerca de 30 mil anos. Também sabemos como usar células-tronco para produzir versões em miniatura e muito simplificadas do […]

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Por dentro da fábrica de sangue

Não faz muito tempo, escrevi nesta Folha sobre um avanço muito interessante e importante na área biotecnológica: uma técnica que permitiu a obtenção, em laboratório, de células-tronco do sangue, o que abre a possibilidade de facilitar a vida de quem precisa de transplantes de medula óssea para doenças sanguíneas num futuro não tão distante, ou […]

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O futuro do genoma

Qual foi a descoberta recente mais revolucionária no que diz respeito à compreensão do genoma humano e de outros seres vivos? E, em tempos de Crispr-Cas9 – o empolgante método de edição de DNA que tem facilitado o trabalho da engenharia genética mundo afora, inclusive nos laboratórios do Brasil –, será que existem limites intrínsecos […]

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A ascensão dos porcumanos (ou quase)

Cientistas dos EUA e da Espanha criaram os primeiros embriões de porcos que carregam células humanas, abrindo caminho para transplantes de órgãos vindos dos animais e para uma enormidade de dúvidas éticas e filosóficas. Escrevi sobre essa história impressionante na Folha de hoje, como você pode conferir aqui, e acabo de produzir um vídeo para […]

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