A garota cujos pais eram de duas espécies humanas diferentes

Há mais de 50 mil anos, nas vizinhanças de uma caverna da Sibéria, membros de duas espécies diferentes de humanos primitivos tiveram filhos. Cientistas da Alemanha acabam de identificar o fruto direto dessa união, uma moça que era metade neandertal, metade denisovana. “Denisovana”, no caso, é um termo que vem da caverna de Denisova, onde […]

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O dia em que a gorila xingou o antropólogo (em linguagem de sinais)

Fomos surpreendidos na semana passada pelo falecimento de Koko, a gorila americana de 46 anos que se celebrizou pela capacidade de se comunicar com a linguagem de sinais manuais criada por humanos (a mesma usada por pessoas com deficiência auditiva). Existem muitos relatos sobre o jeito criativo, ainda que bastante rudimentar, com o qual a […]

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Brasileiro cria ‘minicérebros’ com gene de neandertais nos EUA

É difícil evitar o clichê: parece coisa de ficção científica. Hoje, já temos informações detalhadas sobre como era o genoma dos neandertais (Homo neanderthalensis), primos de primeiro grau dos seres humanos de hoje que sumiram há cerca de 30 mil anos. Também sabemos como usar células-tronco para produzir versões em miniatura e muito simplificadas do […]

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Como o “Apocalipse viking” inspirou cena de “O Senhor dos Anéis”

Tive a sorte tremenda de poder mergulhar no estudo das mitologias nórdica e celta ao longo de 2016 e 2017 para escrever um livro sobre o tema, e um dos frutos inesperados desse trabalho foi descobrir que uma cena do filme “O Retorno do Rei” (da trilogia “O Senhor dos Anéis”) que sempre me intrigou […]

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Evolução humana, sexo com neandertais e Brasil pré-Cabral no Instagram

Na sexta que passou (20 de abril), tive um papo muito legal com o colega Mateus Luiz de Souza, da equipe de mídias sociais desta Folha, sobre alguns dos principais temas que cubro aqui no blog: descobertas recentes sobre evolução humana e os mistérios do povoamento das Américas e do Brasil antes da chegada dos […]

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A pequena Luzia e sua amiga preguiça-gigante: linda paleoarte nacional

Acompanho de perto a paleontologia e a arqueologia “made in Brazil” desde 2001, quando comecei a escrever para esta Folha, e uma coisa que tem me deixado cada vez mais feliz nos últimos anos é ver o aumento da quantidade e da qualidade dos nossos paleoartistas, ou seja, do pessoal que mistura arte e ciência para […]

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Fóssil de humano moderno da Arábia Saudita tem 85 mil anos, diz estudo

palaeodeserts project, human bone, phalanx

A datação da jornada dos seres humanos anatomicamente modernos da África para o resto do mundo está ficando cada vez mais antiga e mais complicada. O último achado relevante sobre essa grande viagem a ser publicado é o de um único ossinho – a falange de um dedo da mão – descoberto num lugar chamado […]

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“1499: O Brasil Antes de Cabral”: quase 12 mil exemplares vendidos!

Uma nota rápida para dividir com os leitores do blog a alegria deste escriba: recebi ontem a prestação de contas da editora HarperCollins Brasil, que publicou em agosto passado meu livro “1499: O Brasil Antes de Cabral”. As notícias são muito boas: quase 12 mil exemplares vendidos em menos de um semestre (os dados vão […]

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João Zilhão, o português paladino dos neandertais, fala à Folha

Costumo conversar com o arqueólogo português João Zilhão faz mais ou menos 15 anos. Apaixonado, articulado, extremamente lúcido e combativo, Zilhão teve peito para remar contra o corrente durante algumas décadas, na época em que o consenso entre os especialistas em evolução humana era de que os neandertais, nossos primos europeus extintos, eram muito inferiores […]

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Por que a vida das mães humanas é tão complicada?

Por motivos de falta de espaço, um texto que eu havia preparado para uma revista sobre as raízes biológicas da maternidade humana acabou não sendo publicado. É com prazer, portanto, que compartilho essa minha tentativa de resumir o que significa ser mãe na nossa espécie com os leitores do blog. Espero que gostem – o […]

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