Nanismo e gigantismo insular: um guia para os perplexos

Como os leitores desta Folha talvez tenham reparado ao ler minha reportagem de ontem, agora temos mais uma espécie de hominídeo de tamanho “hobbit”, o Homo luzonensis, das Filipinas. A descoberta chama a atenção para um fenômeno que parece afetar vertebrados onde quer que eles acabem isolados em ilhas: o chamado nanismo insular. E existe também, paradoxalmente, […]

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As raízes mitológicas e literárias de ‘O Silmarillion’, de Tolkien

Continuemos com os temas mitológicos aqui compartilhando um texto que escrevi originalmente para o fanzine Diário de Bordo, da comunidade de fãs de Star Trek, a pedido do mano e colega Salvador Nogueira, o Mensageiro Sideral desta Folha. Meu desafio: explicar “O Silmarillion”, texto mais fascinante e difícil de J.R.R. Tolkien, o autor de “O […]

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Deuses, mitologia e política: entrevista com Ricky Whittle

No ano passado, bati um papo muito interessante com Ricky Whittle, o Shadow da série American Gods/Deuses Americanos, baseada no livro de mesmo nome do mestre Neil Gaiman. Eis aqui o áudio da conversa, em inglês. Temos legendas automáticas em inglês e também em português feitas “no braço”. Confira no nosso canal do YouTube abaixo. […]

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Cinco apostas para os estudos sobre evolução humana em 2019

Toumaï

Já que estamos em época de retrospectivas e prospectivas, eu também resolvi fazer minhas apostas para o ano que se inicia. Eis cinco temas da pesquisa sobre evolução humana que, com alguma sorte, podem bombar em 2019, organizados temporalmente dos mais antigos para os mais recentes: 1)Quem é Toumaï, afinal? Oficialmente, o crânio batizado com […]

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Venha conversar comigo sobre o Brasil pré-histórico em São Carlos!

Escrevo este post para celebrar a primeira vez (e quiçá a última) em que o nome deste escriba que vos fala foi parar num outdoor e para convidar os leitores para a palestra que darei amanhã, quinta-feira, 25 de outubro, às 19h, na escola Educativa, aqui em São Carlos (ou Região Metropolitana da Atenas Paulista, […]

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Um vídeo explicando o óbvio: sim, nós somos um tipo de macaco

Quem costuma ler o que escrevo sabe que eu gosto de dizer que nós, seres humanos, somos macacos, ou um tipo de macaco. Uma galera mais purista às vezes reclama. Neste vídeo, explico por que acho essa terminologia popular totalmente adequada. Em suma, eis o que me parece correto: se um zoólogo de outro planeta […]

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A garota cujos pais eram de duas espécies humanas diferentes

Há mais de 50 mil anos, nas vizinhanças de uma caverna da Sibéria, membros de duas espécies diferentes de humanos primitivos tiveram filhos. Cientistas da Alemanha acabam de identificar o fruto direto dessa união, uma moça que era metade neandertal, metade denisovana. “Denisovana”, no caso, é um termo que vem da caverna de Denisova, onde […]

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O dia em que a gorila xingou o antropólogo (em linguagem de sinais)

Fomos surpreendidos na semana passada pelo falecimento de Koko, a gorila americana de 46 anos que se celebrizou pela capacidade de se comunicar com a linguagem de sinais manuais criada por humanos (a mesma usada por pessoas com deficiência auditiva). Existem muitos relatos sobre o jeito criativo, ainda que bastante rudimentar, com o qual a […]

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Brasileiro cria ‘minicérebros’ com gene de neandertais nos EUA

É difícil evitar o clichê: parece coisa de ficção científica. Hoje, já temos informações detalhadas sobre como era o genoma dos neandertais (Homo neanderthalensis), primos de primeiro grau dos seres humanos de hoje que sumiram há cerca de 30 mil anos. Também sabemos como usar células-tronco para produzir versões em miniatura e muito simplificadas do […]

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Como o “Apocalipse viking” inspirou cena de “O Senhor dos Anéis”

Tive a sorte tremenda de poder mergulhar no estudo das mitologias nórdica e celta ao longo de 2016 e 2017 para escrever um livro sobre o tema, e um dos frutos inesperados desse trabalho foi descobrir que uma cena do filme “O Retorno do Rei” (da trilogia “O Senhor dos Anéis”) que sempre me intrigou […]

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