Como a Copa de 1994 ajudou a entender a testosterona

Se você acha que a Copa do Mundo nunca ajudou a ciência, pense de novo. Todo mundo já ouviu falar da testosterona, o mais conhecido hormônio masculino. É uma substância de efeitos complexos e multifacetados no organismo, bastante envolvida em situações de “desafio” — quando um homem se vê na situação de competir por alguma […]

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Os conflitos de interesse entre pais e mães dentro do genoma

Se você está boquiaberto com a notícia de que cientistas chineses produziram camundongos que têm “duas mães” e “dois pais”, acredite, eu também estou. É um feito biotecnológico impressionante, não há dúvida, mas ele foi realizado não como parte de algum plano malévolo para acabar com a heterossexualidade, mas sim, em grande parte, para tentar […]

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O que distingue uma espécie inteligente de um animal? Compaixão

Ou, pelo menos, é o que creio que aprendi ao ler “Speaker for the Dead” (em português do Brasil ficou “Orador dos Mortos”), do escritor de ficção científica americano Orson Scott Card (em primeiro plano na foto acima). O sujeito lançou uma série de polêmicas nos últimos anos com declarações homofóbicas e uma oposição meio […]

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Brasileiro cria ‘minicérebros’ com gene de neandertais nos EUA

É difícil evitar o clichê: parece coisa de ficção científica. Hoje, já temos informações detalhadas sobre como era o genoma dos neandertais (Homo neanderthalensis), primos de primeiro grau dos seres humanos de hoje que sumiram há cerca de 30 mil anos. Também sabemos como usar células-tronco para produzir versões em miniatura e muito simplificadas do […]

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Um guia para entender as civilizações perdidas da Amazônia

Pois é, “civilizações”, no plural. Arqueólogos do Brasil e do exterior estão mostrando que o passado da Amazônia foi muito mais complexo do que se imaginava até poucas décadas atrás. Escrevi um resumão desses achados fascinantes para a revista Aventuras na História, que também serve de aperitivo para meu livro “1499, o Brasil Antes de Cabral” […]

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Evolução humana, sexo com neandertais e Brasil pré-Cabral no Instagram

Na sexta que passou (20 de abril), tive um papo muito legal com o colega Mateus Luiz de Souza, da equipe de mídias sociais desta Folha, sobre alguns dos principais temas que cubro aqui no blog: descobertas recentes sobre evolução humana e os mistérios do povoamento das Américas e do Brasil antes da chegada dos […]

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A pequena Luzia e sua amiga preguiça-gigante: linda paleoarte nacional

Acompanho de perto a paleontologia e a arqueologia “made in Brazil” desde 2001, quando comecei a escrever para esta Folha, e uma coisa que tem me deixado cada vez mais feliz nos últimos anos é ver o aumento da quantidade e da qualidade dos nossos paleoartistas, ou seja, do pessoal que mistura arte e ciência para […]

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Fóssil de humano moderno da Arábia Saudita tem 85 mil anos, diz estudo

palaeodeserts project, human bone, phalanx

A datação da jornada dos seres humanos anatomicamente modernos da África para o resto do mundo está ficando cada vez mais antiga e mais complicada. O último achado relevante sobre essa grande viagem a ser publicado é o de um único ossinho – a falange de um dedo da mão – descoberto num lugar chamado […]

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“1499: O Brasil Antes de Cabral”: quase 12 mil exemplares vendidos!

Uma nota rápida para dividir com os leitores do blog a alegria deste escriba: recebi ontem a prestação de contas da editora HarperCollins Brasil, que publicou em agosto passado meu livro “1499: O Brasil Antes de Cabral”. As notícias são muito boas: quase 12 mil exemplares vendidos em menos de um semestre (os dados vão […]

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João Zilhão, o português paladino dos neandertais, fala à Folha

Costumo conversar com o arqueólogo português João Zilhão faz mais ou menos 15 anos. Apaixonado, articulado, extremamente lúcido e combativo, Zilhão teve peito para remar contra o corrente durante algumas décadas, na época em que o consenso entre os especialistas em evolução humana era de que os neandertais, nossos primos europeus extintos, eram muito inferiores […]

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