O dia em que a gorila xingou o antropólogo (em linguagem de sinais)

Fomos surpreendidos na semana passada pelo falecimento de Koko, a gorila americana de 46 anos que se celebrizou pela capacidade de se comunicar com a linguagem de sinais manuais criada por humanos (a mesma usada por pessoas com deficiência auditiva). Existem muitos relatos sobre o jeito criativo, ainda que bastante rudimentar, com o qual a […]

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Por que a vida das mães humanas é tão complicada?

Por motivos de falta de espaço, um texto que eu havia preparado para uma revista sobre as raízes biológicas da maternidade humana acabou não sendo publicado. É com prazer, portanto, que compartilho essa minha tentativa de resumir o que significa ser mãe na nossa espécie com os leitores do blog. Espero que gostem – o […]

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Bonobos preferem valentões, afirma estudo americano

A fama de bonzinhos dos bonobos ou chimpanzés-pigmeus (Pan paniscus) talvez seja meio exagerada, afinal de contas. Experimentos feitos por pesquisadores da Universidade Duke, nos EUA, indicam que eles preferem interagir com valentões, e não com sujeitos bonzinhos, como é o caso da maioria dos seres humanos normais. Os dados, publicados por Christopher Krupenye e Brian […]

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Encruzilhada primata

Acabamos de falar dos macacos vitimados pela febre amarela e pela ignorância humana. E, de fato, a situação das criaturas que são os parentes mais próximos da humanidade na Árvore da Vida não é nada confortável, como contei em reportagem recente nesta Folha. Nada menos que 60% dos primatas deste planeta hoje corre risco de desaparecer. […]

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Os macacos, a febre e o medo

Em tempos de febre amarela voltando a rondar as cidades brasileiras, uma das primeiras vítimas acaba sendo o bom senso, infelizmente. Algumas pessoas andaram maltratando e até matando macacos por aí, achando que isso evitaria a propagação da doença, já que os bichos também podem ser infectados. Informação crucial: esse tipo de atitude, além de […]

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Tinder para orangotangos

Recebo do extraordinário repórter, arabista e hebraísta Diogo Bercito, o homem que desbravou a Galileia a pé, uma notícia que vai abalar o mundo primatológico: Tinder para orangotangos. Tá no jornalão britânico “Guardian”. E sim, a coisa é séria, apesar da comparação com o aplicativo de sexo casu… digo, de paquera. A ideia é estudar […]

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Primatas em risco

Black-and-white ruffed lemur

É com prazer que trago para o insigne leitor mais uma reportagem na íntegra – desta vez, sobre a situação nada animadora dos primatas no planeta, detalhando as ameaças que nossos primos mais próximos no reino animal estão sofrendo. A coisa tá feia, mas ainda não é o caso de jogar a toalha, muito pelo […]

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Esperteza animal na íntegra

Já devo ter lido quatro ou cinco livros do primatologista holandês-americano Frans de Waal até hoje e por enquanto nunca me arrependi – o sujeito sabe escrever, além de dominar sua área como poucos. Tive o prazer de resenhar o mais recente deles, com o nada sucinto título “Are We Smart Enough To Know How […]

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Aquilo naquilo

Vamos falar de coisa boa? Se você já se perguntou por que os casais da nossa espécie parecem ter uma curiosa preferência por copular face a face, na posição popularmente conhecida como “papai-e-mamãe” (coisa rara entre primatas, com a possível exceção dos bonobos ou chimpanzés-pigmeus), um texto divertidíssimo e muito informativo na revista “Unesp Ciência” […]

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Primatas japoneses

O primatólogo holandês-americano Frans de Waal nos conta uma página esquecida — e preconceituosa — do estudo dos parentes mais próximos da humanidade: “É inacreditável, mas houve uma época em que professores ocidentais avisavam seus estudantes para manter distância dos pesquisadores da escola japonesa de primatologia, porque eles tinham o hábito de dar nomes aos […]

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