Prós e contras da definição do Antropoceno, a Era do Homem

Quando topei pela primeira vez com a ideia de que estaríamos vivendo no Antropoceno, um período geológico definido pelos impactos sem precedentes da ação humana sobre a Terra, confesso que fiquei acabrunhado e empolgado ao mesmo tempo. Por cima da reação visceral de horror ao tamanho do estrago que andamos causando, achei que empacotar a […]

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Por que a vida das mães humanas é tão complicada?

Por motivos de falta de espaço, um texto que eu havia preparado para uma revista sobre as raízes biológicas da maternidade humana acabou não sendo publicado. É com prazer, portanto, que compartilho essa minha tentativa de resumir o que significa ser mãe na nossa espécie com os leitores do blog. Espero que gostem – o […]

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Vacine-se contra visões simplistas da biologia

Só pra continuar rapidamente o assunto de um post e de uma coluna recentes, é com prazer que reproduzo aqui uma citação do neurobiólogo americano Robert Sapolsky sobre como a gente deve encarar as influências da biologia sobre o comportamento — em resumo, é complicado: “Em vez de funcionar com base em causas simples, a […]

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Algoritmo gay: a responsabilidade da ciência

Estamos de volta com o último post de nossa série sobre a polêmica do sistema de inteligência artificial que promete distinguir entre rostos de héteros e gays (para saber mais sobre o rolo, confira esta reportagem e a opinião de dois especialistas neste post e neste outro aqui). Desta vez, as considerações são da grande […]

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Algoritmo gay: o lado positivo da controvérsia

Estamos de volta com a discussão sobre os aspectos biológicos e éticos do programa de computador capaz de diferenciar entre rostos de pessoas homossexuais e heterossexuais (para saber mais sobre o debate, confira esta reportagem e este post anterior). Desta vez, tenho a honra de publicar neste espaço as ponderadas observações de uma tcheca de […]

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Algoritmo ‘gay’: coragem e polêmica

A internet, como talvez vocês saibam, andou em polvorosa por causa de um estudo realizado na Universidade Stanford que mostrou que é possível usar inteligência artificial para diferenciar rostos de homossexuais e heterossexuais (tanto homens quanto mulheres) com razoável grau de precisão. Tentei analisar as repercussões do estudo em reportagem desta semana na Folha. Para […]

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O futuro do genoma

Qual foi a descoberta recente mais revolucionária no que diz respeito à compreensão do genoma humano e de outros seres vivos? E, em tempos de Crispr-Cas9 – o empolgante método de edição de DNA que tem facilitado o trabalho da engenharia genética mundo afora, inclusive nos laboratórios do Brasil –, será que existem limites intrínsecos […]

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A ascensão dos porcumanos (ou quase)

Cientistas dos EUA e da Espanha criaram os primeiros embriões de porcos que carregam células humanas, abrindo caminho para transplantes de órgãos vindos dos animais e para uma enormidade de dúvidas éticas e filosóficas. Escrevi sobre essa história impressionante na Folha de hoje, como você pode conferir aqui, e acabo de produzir um vídeo para […]

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Genes, raças e preconceito

Pode até não parecer, dado o nome deste blog, mas eu realmente ODEIO treta, gente. Mesmo assim, acabei totalmente enrolado numa treta das piores com a publicação, na semana passada, desta reportagem de minha lavra na Folha. Pra quem não leu, trata-se de uma análise genética de 3.000 britânicos com o objetivo de identificar quais […]

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Cabeça de bagre

Durante muito tempo, houve cientistas que não acreditavam que os peixes tinham alguma forma de consciência de si mesmos e do mundo, ou mesmo que eles eram capazes de sentir dor, por causa da relativa simplicidade de seus cérebros e a ausência de estruturas similares ao nosso neocórtex, a camada mais externa da “cebola cerebral” […]

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