Brasileiros descobrem crustáceo de 75 milhões de anos na Antártida

O lagostim junto com a peculiar fauna marinha do Cretáceo (Crédito: Maurilio Oliveira/Divulgação)

E os paleontólogos do Museu Nacional da UFRJ, apesar da tragédia que se abateu sobre a instituição em 2018, não param de produzir ciência. O simpático (ou aterrorizante, você decide) bicho acima é prova disso. O Hoploparia echinata é um lagostim da Era dos Dinossauros, com 75 milhões de anos. Os pesquisadores do mais antigo museu […]

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Fósseis revelam supergolfinho extinto que media 5 metros

Concepção artística mostra o supergolfinho da Carolina do Sul em plena caçada (Crédito: Divulgação)

Eis um bicho absolutamente aterrorizante, senhoras e senhores: o Ankylorhiza tiedemani, um golfinho que mais parecia um jacarezão e tinha mais ou menos o tamanho de uma fêmea adulta de orca (4,8 m). Os fósseis da criatura, com idade entre 30 milhões e 25 milhões de anos, foram achados na Carolina do Sul (EUA), e acabam […]

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Estudo revela minúsculo tio-avô de dinossauros e pterossauros

O pequeno réptil primitivo de Madagáscar, em ilustração de Alex Boersma. (Crédito: Divulgação)

A criaturinha cuja reconstrução artística você pode apreciar acima era tão pequena que talvez esteja aparecendo na tela do seu computador com um tamanho maior do que o real. Medindo apenas 10 cm de altura, o Kongonaphon kely (algo como “minúsculo matador de insetos” numa mistura de grego e malgaxe) seria um representante das antigas linhagens […]

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Cientistas descobrem mamífero da Era dos Dinossauros em Madagáscar

Para completar este dia repleto de fósseis espetaculares, tenho a honra de apresentar o Adalatherium hui, mais uma peça do quebra-cabeças de como eram os mamíferos durante a Era dos Dinossauros. Trata-se do exemplar mais  completo de um gondwanatério — ou seja, o grupo dos mamíferos que viviam no supercontinente Gondwana, que incluía a América […]

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O dinossauro semiaquático que tinha cauda de salamandra

Tá certo que eu me emociono fácil com dinossauro — e que pessoa sã também não se emociona com dinos, pergunto eu? –, mas a imagem acima me parece absolutamente sensacional. Faz tempo que vários paleontólogos propõem que o Spinosaurus aegyptiacus, uma espécie africana de 95 milhões de anos, teria hábitos aquáticos. Mas ninguém ainda […]

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Réptil fóssil brasileiro homenageia Aragorn, de O Senhor dos Anéis

O que poderia ser melhor do que a combinação entre paleontologia de vertebrados brasileira e “O Senhor dos Anéis”? A crise do coronavírus me impediu de cobrir devidamente esse encontro épico, mas finalmente tenho o prazer de apresentar aos leitores do blog o glorioso Elessaurus gondwanoccidens, o bicho aí de cima. O nome do gênero […]

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Estrela-do-mar e serpente-do-mar nas rochas do Paraná

O belíssimo fóssil que o leitor pode ver na imagem acima é de uma serpente-do-mar ou ofiuroide, um invertebrado que tem parentesco relativamente próximo com as mais célebres estrelas-do-mar. Com cerca de 400 milhões de anos, a criatura viveu durante o período Devoniano e foi achada no interior paranaense por paleontólogos da UFPR (Universidade Federal […]

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Brasileiros descobrem réptil que é primo extinto de fóssil vivo da Nova Zelândia

As camadas de rochas do interior gaúcho, célebres pelos fósseis de alguns dos mais antigos dinossauros, acabam de revelar ao mundo outro membro importante da biodiversidade do passado: o pequeno réptil Clevosaurus hadroprodon, bichinho com idade entre 237 milhões e 228 milhões de anos. Não se trata de mera lagartixa (embora a criatura tivesse, de […]

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Nanismo e gigantismo insular: um guia para os perplexos

Como os leitores desta Folha talvez tenham reparado ao ler minha reportagem de ontem, agora temos mais uma espécie de hominídeo de tamanho “hobbit”, o Homo luzonensis, das Filipinas. A descoberta chama a atenção para um fenômeno que parece afetar vertebrados onde quer que eles acabem isolados em ilhas: o chamado nanismo insular. E existe também, paradoxalmente, […]

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Como dinossauros fazem aniversário? Nos ossos, é claro

Nunca me canso de contar aos leitores desta Folha sobre novas descobertas da paleontologia brasileira, em especial envolvendo dinossauros, é claro, e meu relato recente sobre a descrição formal do pequeno dino carnívoro Nhandumirim waldsangae não foi exceção. Apesar de o esqueleto do bicho não estar completo, os pesquisadores conseguem dizer muita coisa a respeito dele — […]

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