O dia em que a gorila xingou o antropólogo (em linguagem de sinais)

Fomos surpreendidos na semana passada pelo falecimento de Koko, a gorila americana de 46 anos que se celebrizou pela capacidade de se comunicar com a linguagem de sinais manuais criada por humanos (a mesma usada por pessoas com deficiência auditiva). Existem muitos relatos sobre o jeito criativo, ainda que bastante rudimentar, com o qual a […]

Leia Mais

Corvos conseguem recriar instrumentos de memória, indica pesquisa

Se você ainda não sabia, anote aí: corvos são os gênios do mundo das aves. A flexibilidade da inteligência dos bichos já foi demonstrada numa série de domínios, inclusive no que diz respeito à produção de instrumentos que eles usam para se alimentar. Um novo estudo adiciona mais uma pecinha nesse quebra-cabeças fascinante ao revelar […]

Leia Mais

Um outro olhar poético sobre a relação entre humanos e animais

Este nanopost é só para compartilhar com vocês a citação magnífica abaixo, de autoria do escritor e naturalista americano Henry Beston (1888-1968), um dos pioneiros do movimento ambientalista, em seu livro “The Outermost House”. Qual é, afinal, a relação entre seres humanos e animais, e como evitar a arrogância humana quando pensamos sobre isso? Vejam […]

Leia Mais

Mosca faz bolha de cuspe para resfriar o organismo, diz estudo

Ter nojo de varejeiras (Chrysomya megacephala) é humano, demasiado humano, e desconfio que esse asco só aumenta se eu disser que elas costumem fazer bolhinhas de cuspe repetidas vezes. Mas encaremos a coisa por outro ângulo, como a ciência nos ajuda a fazer, e descobriremos, como demonstraram pesquisadores da USP de São Carlos e da […]

Leia Mais

Por que a vida das mães humanas é tão complicada?

Por motivos de falta de espaço, um texto que eu havia preparado para uma revista sobre as raízes biológicas da maternidade humana acabou não sendo publicado. É com prazer, portanto, que compartilho essa minha tentativa de resumir o que significa ser mãe na nossa espécie com os leitores do blog. Espero que gostem – o […]

Leia Mais

Entenda a evolução do ser humano em 12 aulas com Walter Neves

Encontrar materiais confiáveis, bem-feitos e gratuitos sobre evolução humana em português do Brasil é uma perpétua dor de cabeça. Mas nada tema, nobre leitor: um dos principais pesquisadores da área no país resolveu oferecer tudo isso de mão beijada para você no YouTube. Walter Neves, professor aposentado — mas ainda altamente ativo — do Instituto […]

Leia Mais

Vacine-se contra visões simplistas da biologia

Só pra continuar rapidamente o assunto de um post e de uma coluna recentes, é com prazer que reproduzo aqui uma citação do neurobiólogo americano Robert Sapolsky sobre como a gente deve encarar as influências da biologia sobre o comportamento — em resumo, é complicado: “Em vez de funcionar com base em causas simples, a […]

Leia Mais

A lição de Hans, o Esperto

Crianças, vou lhes contar a história de um cavalo chamado Hans, uma celebridade — no mau sentido — dos estudos sobre inteligência animal. Olha ele aí em cima. Hans, o Esperto — em alemão, “der Kluge Hans” — viveu na Alemanha do começo do século 20. Seu dono, o professor de matemática Wilhelm von Osten, […]

Leia Mais

Esperteza animal na íntegra

Já devo ter lido quatro ou cinco livros do primatologista holandês-americano Frans de Waal até hoje e por enquanto nunca me arrependi – o sujeito sabe escrever, além de dominar sua área como poucos. Tive o prazer de resenhar o mais recente deles, com o nada sucinto título “Are We Smart Enough To Know How […]

Leia Mais

Piolho-de-cobra-do-bem

OK, eu exagerei nos hífens no título do post, mas é por uma boa causa. Gostaria de me penitenciar publicamente por um de meus pecados de infância: destratar os pobres piolhos-de-cobra (ou gongolos, como dizem os especialistas), bichos que sempre provocavam aquela reação de asco na molecada da minha rua natal. Acontece que uma pesquisa […]

Leia Mais