“Existe um buraco negro no coração da biologia”

Não sei como é pra vocês, mas pra mim começo de livro tem de chegar na voadora, como diz o vulgo. Esse claramente é o caso de “Questão Vital”, do bioquímico britânico Nick Lane, que principia do jeito que eu coloquei no título deste post: “Existe um buraco negro no coração da biologia”. Calma, calma […]

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Esqueça a vida eterna congelado, diz biólogo

Nada como ir direto à fonte, não é mesmo? Se você quer saber se a criogenia (o congelamento de corpos humanos inteiros para futura “ressurreição” tecnológica) vai funcionar, pergunte a alguém que realmente estuda corpos congelados que voltam à vida. No caso, um biólogo do Alasca que trabalha com rãs que fiquem durinhas, imóveis, cheias […]

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Por dentro da fábrica de sangue

Não faz muito tempo, escrevi nesta Folha sobre um avanço muito interessante e importante na área biotecnológica: uma técnica que permitiu a obtenção, em laboratório, de células-tronco do sangue, o que abre a possibilidade de facilitar a vida de quem precisa de transplantes de medula óssea para doenças sanguíneas num futuro não tão distante, ou […]

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A ascensão dos porcumanos (ou quase)

Cientistas dos EUA e da Espanha criaram os primeiros embriões de porcos que carregam células humanas, abrindo caminho para transplantes de órgãos vindos dos animais e para uma enormidade de dúvidas éticas e filosóficas. Escrevi sobre essa história impressionante na Folha de hoje, como você pode conferir aqui, e acabo de produzir um vídeo para […]

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Comida de micróbio marciano

A esta altura do campeonato, você só não ficou sabendo ainda da possível descoberta de água corrente sazonal em Marte se… bem, se você literalmente mora em Marte e não possui ao menos um radinho de pilha. (Para mais informações qualificadíssimas sobre o achado da Nasa, faça um favor a si mesmo e visite o blog […]

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Tretas na origem da vida

Não é de hoje que os visitantes do blog têm manifestado muito interesse (aliás, um belicoso interesse, às vezes) pela questão da origem da vida no planeta, o que é muito natural levando em conta os temas que a gente aborda. Este post é uma brevíssima tentativa de colocar os pingos nos is. Certamente coisas […]

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Como o galo perdeu seu piupiu

Se você nunca assistiu a uma dublagem paródica de um dos episódios daquela antiga série de TV do Batman, conhecida popularmente como “Bátima Feira da Fruta”, não sabe o que está perdendo. (Caso queira descobrir, é só dar uma olhada no YouTube.) É besteirol puro, e pode ser que eu ainda tenha 15 anos de […]

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Estamos brincando de Deus?

O avanço crescente da chamada biologia sintética, como é conhecida a busca pela criação de genomas e organismos “sob medida” em laboratório, tem trazido à tona um velho espectro (ou talvez seja melhor dizer um velho “non sequitur”). Falo do temor algo exagerado de que os biólogos estejam querendo “brincar de Deus”, como o pessoal […]

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Cromossomos felizes

Este é um dia bastante especial para a chamada biologia sintética, o campo de pesquisa cujo objetivo é construir novos genomas e organismos do zero. Uma equipe da Universidade Johns Hopkins, nos EUA, conseguiu sintetizar pela primeira vez, em sua inteireza, o DNA de um cromossomo de um organismo eucarionte (de célula complexa com núcleo, […]

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O câncer: uma nova forma de vida?

Por si só, a doença conhecida como CTVT (sigla inglesa de tumor venéreo transmissível canino) não parece a coisa mais assustadora do mundo. Sim, é uma forma de câncer e afeta a genitália dos pobres bichos, mas com frequência regride espontaneamente e, mesmo quando não o faz, um tratamento relativamente simples com quimioterapia costuma derrotá-la. A […]

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