Mosca faz bolha de cuspe para resfriar o organismo, diz estudo

Ter nojo de varejeiras (Chrysomya megacephala) é humano, demasiado humano, e desconfio que esse asco só aumenta se eu disser que elas costumem fazer bolhinhas de cuspe repetidas vezes. Mas encaremos a coisa por outro ângulo, como a ciência nos ajuda a fazer, e descobriremos, como demonstraram pesquisadores da USP de São Carlos e da […]

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Por que a vida das mães humanas é tão complicada?

Por motivos de falta de espaço, um texto que eu havia preparado para uma revista sobre as raízes biológicas da maternidade humana acabou não sendo publicado. É com prazer, portanto, que compartilho essa minha tentativa de resumir o que significa ser mãe na nossa espécie com os leitores do blog. Espero que gostem – o […]

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Entenda a evolução do ser humano em 12 aulas com Walter Neves

Encontrar materiais confiáveis, bem-feitos e gratuitos sobre evolução humana em português do Brasil é uma perpétua dor de cabeça. Mas nada tema, nobre leitor: um dos principais pesquisadores da área no país resolveu oferecer tudo isso de mão beijada para você no YouTube. Walter Neves, professor aposentado — mas ainda altamente ativo — do Instituto […]

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Vacine-se contra visões simplistas da biologia

Só pra continuar rapidamente o assunto de um post e de uma coluna recentes, é com prazer que reproduzo aqui uma citação do neurobiólogo americano Robert Sapolsky sobre como a gente deve encarar as influências da biologia sobre o comportamento — em resumo, é complicado: “Em vez de funcionar com base em causas simples, a […]

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A lição de Hans, o Esperto

Crianças, vou lhes contar a história de um cavalo chamado Hans, uma celebridade — no mau sentido — dos estudos sobre inteligência animal. Olha ele aí em cima. Hans, o Esperto — em alemão, “der Kluge Hans” — viveu na Alemanha do começo do século 20. Seu dono, o professor de matemática Wilhelm von Osten, […]

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Esperteza animal na íntegra

Já devo ter lido quatro ou cinco livros do primatologista holandês-americano Frans de Waal até hoje e por enquanto nunca me arrependi – o sujeito sabe escrever, além de dominar sua área como poucos. Tive o prazer de resenhar o mais recente deles, com o nada sucinto título “Are We Smart Enough To Know How […]

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Piolho-de-cobra-do-bem

OK, eu exagerei nos hífens no título do post, mas é por uma boa causa. Gostaria de me penitenciar publicamente por um de meus pecados de infância: destratar os pobres piolhos-de-cobra (ou gongolos, como dizem os especialistas), bichos que sempre provocavam aquela reação de asco na molecada da minha rua natal. Acontece que uma pesquisa […]

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Mais ratos que toupeiras

Eis que temos uma reviravolta na saga dos ratos-toupeiras, mamíferos africanos famosos por aparentemente serem uma versão dentuça e cavadora de túneis dos insetos sociais, como as abelhas e os cupins. Havia quem acreditasse que os bichos eram divididos em “castas” fixas — como os cupins operários, soldados etc. –, mas uma nova pesquisa indica […]

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Cabeça de bagre

Durante muito tempo, houve cientistas que não acreditavam que os peixes tinham alguma forma de consciência de si mesmos e do mundo, ou mesmo que eles eram capazes de sentir dor, por causa da relativa simplicidade de seus cérebros e a ausência de estruturas similares ao nosso neocórtex, a camada mais externa da “cebola cerebral” […]

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Omeletão

Imagine o omelete que dava pra fazer com o ovo da ave acima, insigne leitor. Com mais de 2 metros da altura, a australiana Genyornis newtoni (perseguida, nesta concepção artística, pelo igualmente monstruoso lagarto Megalania prisca, que pesava 1 tonelada) viveu no país-ilha até uns 45 mil anos atrás. E, de fato, parece que a causa do […]

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