Arquivo - Categoria: Comportamento animal

A lição de Hans, o Esperto

Crianças, vou lhes contar a história de um cavalo chamado Hans, uma celebridade — no mau sentido — dos estudos sobre inteligência animal. Olha ele aí em cima. Hans, o Esperto — em alemão, “der Kluge Hans” — viveu na Alemanha do começo do século 20. Seu dono, o professor de matemática Wilhelm von Osten,(…)

Esperteza animal na íntegra

Já devo ter lido quatro ou cinco livros do primatologista holandês-americano Frans de Waal até hoje e por enquanto nunca me arrependi – o sujeito sabe escrever, além de dominar sua área como poucos. Tive o prazer de resenhar o mais recente deles, com o nada sucinto título “Are We Smart Enough To Know How(…)

Piolho-de-cobra-do-bem

OK, eu exagerei nos hífens no título do post, mas é por uma boa causa. Gostaria de me penitenciar publicamente por um de meus pecados de infância: destratar os pobres piolhos-de-cobra (ou gongolos, como dizem os especialistas), bichos que sempre provocavam aquela reação de asco na molecada da minha rua natal. Acontece que uma pesquisa(…)

Mais ratos que toupeiras

Eis que temos uma reviravolta na saga dos ratos-toupeiras, mamíferos africanos famosos por aparentemente serem uma versão dentuça e cavadora de túneis dos insetos sociais, como as abelhas e os cupins. Havia quem acreditasse que os bichos eram divididos em “castas” fixas — como os cupins operários, soldados etc. –, mas uma nova pesquisa indica(…)

Cabeça de bagre

Durante muito tempo, houve cientistas que não acreditavam que os peixes tinham alguma forma de consciência de si mesmos e do mundo, ou mesmo que eles eram capazes de sentir dor, por causa da relativa simplicidade de seus cérebros e a ausência de estruturas similares ao nosso neocórtex, a camada mais externa da “cebola cerebral”(…)

Omeletão

Imagine o omelete que dava pra fazer com o ovo da ave acima, insigne leitor. Com mais de 2 metros da altura, a australiana Genyornis newtoni (perseguida, nesta concepção artística, pelo igualmente monstruoso lagarto Megalania prisca, que pesava 1 tonelada) viveu no país-ilha até uns 45 mil anos atrás. E, de fato, parece que a causa do(…)

Foi mal, Homem-Aranha

A imagem aí de cima realmente fez meu coração se compadecer pelo pobre Homem-Aranha. Afinal, acabamos de descobrir que, para conseguir escalar paredes, ele precisaria ter 40% de seu corpo coberto com ganchinhos microscópicos. Ou seja, não ia rolar. Obviamente, essa conclusão não foi financiada pela Marvel nem versava originalmente sobre o Amigão da Vizinhança(…)

Abelhas geniais

Quanto mais a gente aprende sobre as abelhinhas sem ferrão nativas do Brasil, mais maravilhado fica. Minha reportagem na edição de hoje desta Folha conta como pesquisadores da Embrapa descobriram que esses insetos praticam uma forma rudimentar de “agricultura de fungos” — algo normalmente associado apenas a certas formigas, como as saúvas. Mas isso é só(…)